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Une prothèse controlée par la pensée

Rédigé le 19/12/2012 à 19h24 par Neorobot
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Protèse controlée par
image Protèse controlée par
A 53 ans, Jan Scheuermann ne sait plus utiliser ses bras suite à une paralysie. Quand on a effectué les tests de bras robotisé sur elle, elle savait très bien la première chose qu'elle allait faire si elle arrivait à maitriser le bras par la pensée: elle s'en servirait pour manger du chocolat... Et elle l'a fait!

Grâce à de minuscules électrodes implantées dans son cerveau, ses volontés de faire certains mouvement sont recueillies et analysées. Les moteurs du bras sont ensuite actionnés pour effectuer le mouvement voulu.

Les neurochirurgiens ont travaillé pendant des années pour identifier les cellules individuelles du cerveau associées au mouvement et à la pensée.

"Chaque fois que vous vous déplacez, des milliards de neurones s'activent ensemble", a déclaré le Dr Andrew Schwartz neurobiologiste du Centre Medical Universitaire de Pittsburgh, qui a étudié le fonctionnement du bras. "Nous commençons à comprendre les relations entre les neurones"

Ce bras robotisé est un progrès pour les prothèses contrôlées par le cerveau. "Nous sommes beaucoup plus près de la réplication du bras naturel et du mouvement de la main que cela n'a jamais été fait auparavant", dit Schwartz. "Nous pourrions décoder l'intention du sujet à se déplacer. C'est très utile pour les prothèses. Il n'y a pas meilleurs moyen pour savoir si un sujet veut se déplacer ou non."

Depuis qu'on lui a implanté les électrodes, Scheuerman l'appelle "l'aventure de ma vie."

"C'est les montagnes russes! C'est le parachutisme! C'est tout simplement fabuleux, et je profite de chaque seconde, "dit-elle.

Scheuermann a une maladie dégénérative rachidienne et a été paralysée pendant environ neuf ans, rapporte Schwartz. "Elle a une dégénérescence de la moelle épinière et donc son état est très semblable à quelqu'un qui a subi une lésion de la moelle épinière, elle ne peut pas bouger quoi que ce soit au-dessous de son cou."

Schwartz et ses collègues ont implanté deux tableaux distincts avec 96 électrodes dans le cortex moteur de Scheuermann, la partie du cerveau qui déclenche le mouvement. Chacun est d'environ 0,16cm de long, une procédure assez simple pour les chirurgiens.

Après l'implantation, la formation de Scheuermann a commencé. Le bras était monté sur un stand près de son fauteuil roulant et elle a progressivement appris à le contrôler en pensant à ce qu'elle voulait qu'il fasse. Après 13 ans, les circuits du cerveau étaient toujours là, rapporte Schwartz.

Un seul bémol: Après environ un an, le cerveau commence à construire un tissu cicatriciel autour de l'implant et le signal commence à s’estomper. Schwartz affirme que son équipe travaille sur la fabrication d'implants avec des matériaux que le cerveau ne considérera pas comme étranger.



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